Mahayana

MAHAYANA : un courant de pensée se détacha de la doctrine Theravada, désormais surnommée Hinayana (Petit Véhicule). L’école Mahayana (Grand Véhicule) insista sur l’entraide nécessaire à l’illumination en s’appuyant sur les boddhissatvas, ces vertueux ayant atteint la sagesse, dotés de compassion et capables de retarder leur accession au nirvana pour aider les autres à se libérer de la souffrance et atteindre la perfection. On en vint à considérer le Bouddha non plus seulement comme le grand maître des enseignements originels mais comme un être éternel et omniprésent. Plusieurs autres dieux firent leur apparition constituant ainsi un véritable panthéon bouddhiste. Le Mahayana gagna rapidement le nord de l’Inde. Il se subdivisa en plusieurs sectes et se propagea au Tibet et dans plusieurs régions d’Asie.

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